Militärhistorisches Museum der Bundeswehr
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MiG-23 MF, Mikojan-Gurewitsch: Jagdbomber mit Schwenkflügel als Exportvariante der MiG-23M (NATO-Code: Flogger B)

Die MiG-23 MF, ein Jagdflugzeug der dritten Generation, war als Ablösung für die MiG-21 gedacht. Sie erreichte jedoch nie die Bedeutung ihrer Vorgängerin. Der Entwurf entstand Mitte der sechziger Jahre. Der Erstflug war am 10. Juni 1967. Er ist das letzte Projekt des MiG-Konstruktionsbüros unter der Leitung Artjom Mikojans, der 1970 verstarb.

Entsprechend den militärischen Forderungennach einem Mehrzweck-Kampfflugzeug mit guten Kurzstarteigenschaften flog der Prototyp 1967 zum ersten Mal. Man entschied sich bei der Projektierung für einen Schwenkflügel, der eine Verstellung des Pfeilwinkels der Tragfläche in Abhängigkeit vom Geschwindigkeitsbereich erlaubte. Die größte Pfeilung war für den Überschallbereich vorgesehen. Die anklappbare Kielflosse erhöhte die Längsstabilität besonders beim Waffeneinsatz. Das Radargerät ermöglichte erstmals das Bekämpfen von Maschinen die unterhalb des Abfangjägers flogen. Damit war diese MiG-23 MF auch besser für Bodeneinsätze geeignet.

1970 begann die Serienproduktion. Neben der im Warschauer Pakt eingesetzten Variante verkaufte die UdSSR MiG-23 an Länder Afrikas und des Nahen Ostens mit dem Radar der MiG-21. Die Version MiG-23 wurde in 18 Länder exportiert und kam im Nahen Osten, Nordafrika und Afghanistan zum Kampfeinsatz. 1981 endete die Serienproduktion nach circa 5.800 Maschinen. Die MiG-23 wurde in der UdSSR bald durch die weiterentwickelte MiG-27 ersetzt. Konkurrent dazu war die Suchoj Su-17.

Die hier gezeigte MiG-23 MF mit der Kennung 20+02 (W.Nr. 3090213299) flogen als “577” in der 1. Staffel des Jagdfliegergeschwaders JG 9 "Heinrich Rau" in Penemünde. Von 1978 bis 1990 kamen 12 Maschinen des Typs zum Einsatz. Es handelt sich um eine Exportvariante der MiG-23M mit geringen Änderungen.

Technische Daten:

  • Hersteller: OKB Mikojan Gurewitsch (UdSSR)
  • Besatzung: 1 Piloten
  • Geschwindigkeit: 2.500 km/h max.
  • Gipfelhöhe: 17.500 m
  • Reichweite: 3.000 km
  • Aktionsradius: 600 km
  • Leergewicht: 8.200 kg
  • Abfluggewicht: 18.400 kg
  • Spannweite: 7,78 bis 14,00 m
  • Länge: 16,70 m
  • Höhe: 4,82 m
  • Triebwerk: 1 x Tumanski R 29-300
  • Art: Strahltriebwerk
  • Schub: 78,5 kN - mit  Nachbrenner: 112,8 kN

Bewaffnung:

  • 1 x Kanone GSch 23 (23 mm) und
  • 4 x Luft-Luft-Raketen (R-3S, R-13M, R-23) oder
  • 4 x Raketenbehälter UB 16, UB-32 oder
  • 1.600 kg Bomben

CONSTANT PEG: Geheime Tests der MiG´s in der Wüste der USA

Das Projekt Constant Peg war ein geheimes Programm zur Ausbildung von Kampfflugzeugbesatzungen der US-Luftwaffe, der Marine und des Marine Corps, um gegen von der Sowjetunion entworfene Flugzeuge zu fliegen. Das 4477. Test- und Bewertungsgeschwader (TES) der USAF mit dem Spitznamen „Red Eagles“ flog MiG-17 „Fresco“, MiG-21 „Fishbed“ und später MiG-23 „Flogger“. Die Red Eagles gaben amerikanischen Besatzungen die Fähigkeiten und das Selbstvertrauen, um diese Bedrohungen im Luftkampf zu besiegen.

Constant Peg wurde 1977 gegründet und wandte die Erfahrungen an, die zuvor in Südostasien gemacht wurden. Über Nordvietnam hatten die USAF hohe Verluste durch feindliche Flugzeuge mit Luft-Luft-Raketen und Boden-Luft-Raketen erlitten. Diese Verluste veranschaulichten deutlich Trainingsdefizite und einen Verlust an Fähigkeiten in der Kunst des „Luftkampfs“. Zwischen 1972 und 1977 starteten die USA eine Reihe spezialisierter Trainingsprogramme, um die Kampffähigkeit neu zu beleben, einschließlich der Aufstellung der ersten Aggressor-Staffeln in den USA. Diese Staffeln flogen USAF-Flugzeuge, verwendeten jedoch sowjetische Taktiken und Flugtechniken, um realistische Gegner zu simulieren. Constant Peg verbesserte diese Unterrichtsmethode – die Piloten der Red Eagles wandten nicht nur sowjetische Kampftaktiken an, sondern flogen auch dieselben MiG-Flugzeuge, mit denen ihre Schüler eines Tages im Kampf konfrontiert werden könnten.

Constant Peg-Anfänge:

Es war keine einfache Aufgabe, ein geheimes Geschwader sowjetischer Flugzeuge in den USA von Grund auf neu aufzubauen. Das Konzept wurde von einer Gruppe von Piloten der Fighter Weapons School in Nellis AFB, Nevada, vorangetrieben. Ihr Plan fand Unterstützung im Hauptquartier des Tactical Air Command (TAC) und wurde im Pentagon von Maj Gail Peck und einer Handvoll hochrangiger Führungskräfte verfochten. Generalmajor Hoyt „Sandy“ Vandenberg, Jr., Air Force Director of Operations and Readiness, gab den endgültigen Startschuss und verlieh dem Programm sein „Rufzeichen“ Constant. Maj Peck vervollständigte den Namen, indem er Peg, den Spitznamen seiner Frau Peggy, hinzufügte. Auf der Tonopah Test Range im abgelegenen Nevada wurde ein geheimer Flugplatz errichtet.

Dort gab es zwei geheime Programme – Constant Peg betrieb tagsüber vom Flugplatz aus MiGs, und nachts war der Flugplatz die Heimat des Pilotentrainings für den geheimen Stealth-Jäger Lockheed F-117 Nighthawk.

Die Beschaffung der MiG´s:

In den späten 1960er Jahren erwarb und testete die USAF heimlich mehrere MiGs in den geheimen Programmen Have Donut und Have Drill. Diese Tests lieferten die ersten vollständigen technischen Pannen von MiG-17- und MiG-21-Flugzeugen. Die USAF und andere Mitglieder der Geheimdienste erwarben zusätzliche MiGs, und die Wartungspersonal der USAF restaurierten sie für den Flug. Die MiG-17 und MiG-21 bildeten das Rückgrat der Constant Peg-Flotte, bis 1980 diese MiG-23 hinzukam. Die Red Eagles stellten die alternden MiG-17 in 1982 wegen Veralterung und Sicherheitsbedenken ein.

Die "Banditen": Red Eagle US-Piloten der MiG

Red Eagles-Piloten wurden hauptsächlich aus den Reihen der Air Force Fighter Weapons School, der Navy Fighter Weapons School (Topgun) und der Aggressor-Staffeln ausgewählt. Von 1977 bis 1988 flogen 69 Piloten mit dem Geschwader und jeder erhielt seine eigene einzigartige „Bandit“-Nummer. Die Piloten der Red Eagles verbesserten kontinuierlich das Unterrichtsniveau und durchsuchten geheime Quellen, um ihre Kenntnisse im Umgang mit den MiGs zu optimieren.

MiG-Untersuchungen:

Aufgrund der Geheimhaltung, die das Constant Peg-Programm umgibt, wurde die wahre Natur dieser spezialisierten Ausbildung potenziellen Studenten oft bis zur letzten Minute vorenthalten. Viele Flugbesatzungsmitglieder waren fassungslos, als sie während ihrer ersten Flugtrainingsmissionen ihre erste Red Eagles MiG im Anflug sahen. Eine typische MiG-Ausbildung begann mit einem Radar-Intercept und einem Formationsflug, der das Leistungsprofil der MiG zeigte. Dieser Flug wurde entwickelt, um den Schock des Piloten zu beseitigen, wenn er zum ersten Mal eine MiG aus der Nähe sieht. Die zweite Übung demonstrierte grundlegende Flugmanöver und gab dem Flugschüler Übung in Eins-gegen-Eins-Defensiv- und Offensivmanövern. Diese Übungen veranschaulichten Stärken und Schwächen der MiG in Bezug auf das eigene Kampfflugzeug des Piloten. Die letzte Phase des Trainings beinhaltete Unterricht in Zwei-gegen-Zwei-Luftkampfmanövern und simulierten Luftkämpfen, bei denen die Piloten der Red Eagles sowjetische Taktiken anwenden würden. Nach jeder Trainingsphase nahmen die Piloten an ausführlichen Nachbesprechungen teil, um die effektivsten Angriffsmethoden zu vertiefen. Die Flotte sowjetischer Flugzeuge der USAF wuchs an Zuverlässigkeit und Anzahl. Die Red Eagles erweiterten ihre Operationen um Trainingseinsätze zwischen mehreren Flugzeugen und die Teilnahme an den groß angelegten Red Flag-Kampfübungen der USAF zu trainieren.

Wartung der MiG´s:

Ständiges Fliegen und unzuverlässige sowjetische Ausrüstung belasteten die Einsatzbereitschaft. Ersatzteile und Know-how in der sowjetischen Flugzeugwartung waren Mangelware. MiG-Geschwaderflugzeuge kamen normalerweise in schlechtem Zustand an und erforderten lange Reparatur- und Überholungszeiten, bevor sie fliegen konnten. Das Team der Red Eagles aus erfahrenen Instandhaltern hat neue Techniken entwickelt, um die kleine und unersetzliche Übungsflotte in der Luft zu halten. Die Piloten und Instandhalter der Red Eagles behandelten jedes Flugzeug, als wäre es ein nationaler Schatz, aber der Betrieb und die Wartung der zerbrechlichen MiGs war ein gefährliches Unterfangen. Drei Piloten der Red Eagles kamen im Dienst ums Leben – US Navy Lt. Melvin „Hugh“ Brown (Bandit 12) und USAF Capt Mark Postai (Bandit 25) wurden bei Flugzeugunfällen getötet, und der USAF-Techniker Hernandez wurde bei einem Unfall am Boden getötet.

Constant Peg wurde 1988 beendet, und der 4477. TES (= Test- und Bewertungsgeschwader) wurde 1990 aufgrund eines Finanzierungsverlusts am Ende des Kalten Krieges deaktiviert. In zehn Jahren flogen die Red Eagles mehr als 15.000 Einsätze und trainierten fast 6.000 US-Flugbesatzungen gegen Constant Peg MiGs. Viele würdigen diese Ausbildung als einen Faktor für den überwältigenden Erfolg der amerikanischen Luftwaffe bei der Operation Desert Storm in den Jahren 1990-1991 im Irak. Während des "Wüstensturms" zerstörten USAF-Piloten 40 irakische Kampfflugzeuge, darunter 12 MiG-21 und MiG-23, ohne Verluste durch feindliche Flugzeuge zu erleiden.

Cockpit einer MiG-23MS “Flogger-E” im U.S. Air Force Museum Dayton / Ohio

MiG-23 MS Flogger E - Cockpit
MiG-23 MS Flogger E - Cockpitansicht

 

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